萩反射炉は失敗の遺産?歴史・世界遺産になった理由を解説

記事の内容

世界遺産・萩反射炉を紹介します!

  • 萩反射炉は現存する貴重な遺跡
  • 萩反射炉は失敗の遺産
  • 駐車場は広い
  • 日曜日の昼でも人が少ない

タコスミも美味いらしい、トリぞーです。

この記事は、萩反射炉跡を訪れたい方に向けた内容です。

  • どんな歴史があるの?
  • なんで世界遺産なの?
  • 実際は萩反射炉跡はどんな感じ?

これらの疑問に応えます。

記事を読むと、萩反射炉の歴史や実際の跡地情報がサクッと分かります

奥さま

人ガラガラやでー!

静かなのに迫力あり!

目次

反射炉の歴史

火がしっかりついた炭

反射炉とは、大砲などの製造に必要な金属を溶かす施設です。

嘉永6年(1853)江戸幕府は海外からの脅威に備えるため、

大船建造の禁を解禁しました。

海防のためです

しかし、大船建造の禁が解かれる3年前、

嘉永3年(1850)すでに佐賀藩が反射炉を建設していたのです

佐賀藩による反射炉建設のきっかけは、

長崎で起きたフェートン号事件でした。

フェートン号事件により、

警備していた佐賀藩は、海防の不備を痛感。

軍備の強化に急ぎ、

洋式工場の開設や軍事力の開発を行いました。

こうして、日本初の反射炉である築地反射炉が佐賀市に建設されたのです

萩反射炉とは?

世界遺産・萩反射炉

萩反射炉は、萩藩が海防強化として大砲をつくるために、

安政3年(1856)に試作的に建設された反射炉です。

萩藩は、反射炉の知識が全くない状態から建設しました

まず、すでに反射炉を建設していた佐賀藩に大工を送り、

反射炉をスケッチして持ち帰ります。

佐賀藩は反射炉を建設するさい、

オランダの技術書である鉄熕鋳鑑図(てっこうちゅうかんず)を参考にしていました。

鉄熕鋳鑑図には、反射炉の煙突の長さが16mと記載されています。

しかし、スケッチを参考に建設された萩反射炉の煙突は10.5m。

このことから、試作的に建設されたことが分かっています

試作である萩反射炉ですが、建設には苦労が絶えませんでした。

萩反射炉は同じ世界遺産である、

大板山たたら製鉄所も参考にしています。

たたら製鉄は、炉の建設にマキや炭を燃やし100日かかります。

完成した炉も1回つかうと壊してしまうものでした。

反射炉の場合、1回で壊すワケにはいきません。

しかし、長くつかうと雨がしみ込み、

金属を溶かすことができない。

以上のことから、

萩反射炉は技術的・費用的にも難しく、

萩藩は本格的な反射炉の建設を断念します

失敗に終わりますが、

萩藩が自力で産業の近代化を目指していた証明となる貴重な遺産となり、

明治日本の産業革命遺産に登録されました。

世界遺産・萩反射炉跡

世界遺産の萩反射炉

幕末の日本では、各地に11基の反射炉が建設されました。

しかし、現存している反射炉は3つ。

現存している反射炉
  • 萩反射炉
  • 韮山反射炉(静岡県)
  • 鹿児島の反射炉跡

萩反射炉は、煙突部が現存しています

日本初の反射炉である、築地反射炉は跡地のみ。

他の反射炉も残っていません。

鹿児島は基礎石組みが現存

なぜ世界遺産に登録された?

平成24年(2012)萩反射炉は国史跡に指定。

平成27年(2015)に世界遺産である、

明治日本の産業革命遺産に登録されました

登録理由
  • 反射炉の一部が現存していること
  • 産業革命の失敗を証明している

萩反射炉は試作であり、最後は失敗で終わっています。

しかし、産業革命は失敗の積み重ね。

失敗の遺産が世界遺産となったことがイイですね!

駐車場

世界遺産、萩反射炉の駐車場

萩反射炉の駐車場は、十分な広さがあります。

日曜日の昼に訪れたのに、駐車場はガラ空き。

駐車に困ることはありません。

どこもコレぐらいなら…

反射炉は高台

世界遺産、萩反射炉に向かう道の階段

萩反射炉は高台にあり、階段を上る必要があります。

そこまでキツイ階段ではありませんが、

足腰に不安がある方には少し大変かなという印象。

ガイド

萩反射炉には、ガイドが常駐しています。

ガイド:9:00~17:00

訪れた日曜日は、カーテンが閉まっていて、

ガイドはいなかったような気もしますが。

お昼休憩かな?

まとめ

今回は世界遺産である、萩反射炉を訪れました。

  • 日本初の反射炉は佐賀藩
  • 萩反射炉は失敗の遺産
  • 失敗にも歴史的な価値がある
  • 駐車場は広い
  • 日曜日の昼でも人が少ない

萩反射炉は試作であり、歴史的には失敗に終わっています。

しかし、産業革命のウラにある失敗にも価値がある。

産業革命とは失敗の積み重ねだと思います。

失敗に終わった萩反射炉が、明治日本の産業革命遺産の1つになり、

本当に素晴らしいことだと感じました!

ありがとうございました!

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