【世界遺産】明治日本の産業の礎である大板山たたら製鉄所を訪問!インフォメーションや駐車場も紹介!

世界遺産

故郷に錦を飾りたい、トリぞーです。

 

今回は世界遺産検定受験に向け勉強を開始してから、初めての世界遺産の訪問をしています

今日は前回に引き続き山口県は萩市にある世界遺産、その中の大板山たたら製鉄所跡の訪問を、勉強を兼ねて紹介したいと思います。

 

たたら製鉄

 

大板山たたら製鉄所の前に軽く「たたら製鉄」の紹介をしたいと思います。

たたら製鉄とは日本において古代から近代にかけて発展した製鉄方法です。

炉に空気を送りこみ、木炭を用いて砂鉄などから純度の高い鉄を生産します。

この時、空気を送りこむ鞴(ふいご)がたたらと呼ばれていた為に、たたら製鉄と名付けられました

 

大板山たたら製鉄所

 

大坂山たたら製鉄所とは幕末における飛躍的な産業の発達において、なくてはならないを生産していた貴重な製鉄所です。

産業革命は鉄生産を中心に進められていったと言っても過言ではありません

山口県を含む中国地方は原材料の砂鉄が豊富に存在していた為、鉄生産が容易に可能であり、また燃料の木炭になる広葉樹林の森林が豊に植栽していたことも好都合でした。

 

第一期操業

世界遺産では明治日本の産業革命遺産に登録されていますが、その歴史はさらに古く、最初の操業は1751年からと言われています

大板山たたら製鉄所の最初の経営者は生雲村(萩市)の阿川六郎兵衛という人物です。

阿川は大板山で林業を経営していましたが、石見国青原村(島根県津和野村)の紙屋伊三郎(かみや いさぶろう)にたたら山の開設を相談します。

 

紙屋は弟子である伴蔵(ともぞう)を派遣し、阿川は大板山で製鉄所を操業させました

しかし、経営は上手くいきませんでした

阿川は奈古村(阿武町)の綿屋三四郎(わたや さんしろう)・中村屋助右衛門(なかむらや すけえもん)、萩の古屋源右衛門(ふるや げんえもん)、紫福村(萩)の金子彦兵衛(かねこ ひこべえ)らから、資銀協力を得てたたら山を経営していました

その後、借金の返済が滞り、8年で操業停止となってしまいます

 

第二期操業

第二期の操業は1812年、青原村の原田勘四郎(はらだ かんしろう)が再開させました。

原田は石見国伊野村の砂鉄を買い入れ、鉄を生産します。

その鉄を下関の問屋へ送り、九州方面へ販売しました。

しかし、原田も資銀ぐりに行き詰まり、操業は1822年までの10年間と言われています

 

第三期操業

第三期操業の経営者は石見国大森天領渡津村(島根県江津市)の高原竹五郎です。

その頃になると長州藩は海外からの脅威に備えて、軍艦などの製造に力を入れます

 

安政3年(1856)、長州藩は綿谷三四郎に鉄の調達を命じ、翌年に経営者の高原に50両を支払い、文久3年(1863)から独占的に鉄を買いげることとしました

この年に長州藩が恵美須ヶ鼻造船所で長州藩最初の洋式軍艦「丙辰丸」を建造していますが、丙辰丸に使われた船釘や碇の原料鉄を大坂山たたら製鉄所から供給しました。

第三期の創業は12年以上、地元の伝承では明治時代初期まで継続したと言われています。

 

世界遺産 大板山たたら製鉄所跡

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大板山たたら製鉄所跡は山口県萩市中心部から東方の内陸部、山の口川最上流部の平坦地にあります。

萩市の世界遺産はそれぞれ近場に集まっていますが、大坂山たたら製鉄所跡だけ離れています

製鉄所跡までの道のりは山道であり、ダム付近になると道幅が狭くなり、中・大型車は通行不可となっています。

私の車はかなり大きい方ですが、途中離合ポイントもあり通行できました

 

駐車場

 

駐車場は無料ですが、それほど駐車台数はありません。4、5台でしょうか。

ですが、日曜日の昼に訪れてちょうど停めることが出来る程度の来客です。

ただ、大きい車になると切り返しが何回か必要となります。

 

インフォメーション

 

製鉄所跡にはインフォメーション施設があり、映像で製鉄所の歴史を学べたり、実際に砂鉄に触れることができます

訪れた日曜日にはスタッフが2人いて、インフォメーション施設に1人、実際のガイドに1人です。

訪問の際には住所・氏名を記入し、手の消毒なども行えます。

 

製鉄所跡地

 

インフォメーション施設から歩いてすぐの所に製鉄所跡地があります。

現在は跡地程度しか残っていませんが、炉の跡や当時の建物をガラス越しに見て確認することができます。

 

 

道の駅 ハピネスふくえ

 

大板山たたら製鉄所跡に向かう途中に道の駅があります。

ここには大板山たたら製鉄所跡のインフォメーションセンターが併設されています。

センター内には各パンフレットや当時の絵、丙辰丸の模型等があるので、製鉄所跡を訪れる前に、この道の駅にも訪れることをお勧めします

 

 

おわりに

今回は萩市の世界遺産である明治日本の産業革命遺産の1つである、大板山たたら製鉄所跡を訪問しました。

先に萩市の萩反射炉恵美須ヶ鼻造船場を訪れていましたが、この大板山たたら製鉄所こそが明治産業遺産の礎だと感じました。

ただ、萩市街から離れている為、他の世界遺産よりも寂しい感じがありますが、この寂しさも縁の下の力持ち感があり、一番渋い場所となっています。

 

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